Крупных долгопериодических комет оказалось в 7 раз больше, чем считалось ранее

Наблюдения проводились в ходе основной миссии телескопа «WISE» до того, как он был переименован в «NEOWISE» и переквалифицирован для слежения за околоземными объектами.

Кометы, которые совершают один оборот вокруг Солнца более чем за 200 лет, довольно трудно изучать, так как большую часть своего путешествия они проводят вдали от нас, и многие из них ни разу не подходят близко к Земле за человеческую жизнь. Но это еще не предел, некоторые странницы, приходящие к нам из Облака Оорта (сферическая область Солнечной системы, начинающаяся на расстоянии примерно 300 миллиардов километров от Солнца и служащая источником долгопериодических комет), могут иметь периоды в тысячи или даже миллионы лет.

Однако, благодаря космическому аппарату NASA «WISE», сканирующему все небо в инфракрасном диапазоне, ученые получили новые сведения об этих отдаленных объектах. Исследователи обнаружили, что долгопериодических комет размером не менее 1 километра примерно в 7 раз больше, чем считалось ранее. Кроме того, эти далекие странницы в среднем вдвое больше «комет Юпитера», орбиты которых сформировались под действием гравитации газового гиганта и имеют периоды менее 20 лет.

Исследователи также заметили, что за 8 месяцев мимо Солнца прошло в 3-5 раз больше долгопериодических комет, чем было предсказано. Результаты новой работы представлены в Astronomical Journal.

Гостьи из Облака Оорта

«Количество комет говорит о количестве материала, оставшегося после образования Солнечной системы, и теперь мы знаем, что в Облаке Оорта есть относительно большие куски древних строительных блоков», – рассказывает Джеймс Бауэр, ведущий автор исследования из Университета штата Мэриленд (США).

Облако Оорта находится слишком далеко, чтобы его могли увидеть современные телескопы. Оно представляет собой сферу, окутывающую Солнечную систему, в которой содержится большое количество маленьких ледяных тел. Плотность комет внутри него низкая, поэтому вероятность их столкновения крайне мала. Долгопериодические кометы, наблюдаемые «WISE», вероятно, начали свой путь из Облака Оорта миллионы лет назад.

«Наше исследование представляет собой редкий взгляд на объекты, выброшенные из Облака Оорта. Это самые древние образцы материала, из которого создавалась Солнечная система», – сказала Эми Майнцер, главный исследователь миссии «NEOWISE» из Лаборатории реактивного движения NASA.

Наблюдения проводились в ходе основной миссии «WISE» до того, как он был переименован в «NEOWISE» и переквалифицирован для слежения за околоземными объектами.

Новые результаты поддерживают идею, что кометы, часто проходящие мимо Солнца, чаще всего меньше, чем те, которые проводят гораздо больше времени вдали от него. Это связано с тем, что «кометы Юпитера» больше нагреваются, что приводит к улетучиванию вещества с их поверхности.

«Результаты показали, что существует разница в эволюции между семейством Юпитера и долгопериодическими кометами», – пояснил Джеймс Бауэр.

Существование большого количества далеких странниц предполагает, что многие из них, вероятно, повлияли на историю планет, доставляя на них лед из внешних областей Солнечной системы.

Исследователи также обнаружили кластеризацию орбит долгопериодических комет, которые они изучали. Это намекает на существование более крупных тел, которые раскололись и сформировали эти группы.

«Кометы путешествуют намного быстрее, чем астероиды, и некоторые из них очень большие. Подобные исследования помогут нам определить, какую опасность для Земли представляют долгопериодические кометы», – заключила Эми Майнцер.

Роман Захаров
Главный редактор
Комментарии
Астрономы впервые стали свидетелями перерождения звезды
Опубликованы первые цели космического телескопа «James Webb»
Великолепная отражательная туманность NGC 1999
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте http://in-space.ru
Наверх