NASA продлило миссию космического аппарата «Dawn»

Космический аппарат будет изучать Цереру столько времени, на сколько у него хватит топлива.

NASA во второй раз продлило миссию космического аппарата «Dawn», изучающего Цереру – крупнейший объект в поясе астероидов между Марсом и Юпитером.

Во время нового этапа космический аппарат будет постепенно снижать орбиту и достигнет отметки в 200 километров над поверхностью карликовой планеты, побив тем самым предыдущий рекорд в 385 километров. На данный момент ученые миссии разрабатывают серию маневров для выхода на новую низкую эллиптическую орбиту.

Главной задачей продленной миссии станет сбор данных с помощью инструмента GRaND, который измеряет количество и энергию гамма-лучей и нейтронов. Эта информация важна для понимания состава верхнего слоя Цереры и определения количества содержащегося в нем льда. Кроме этого «Dawn» получит снимки поверхности карликовой планеты в максимальном разрешении и проведет серию измерений спектрометром VIR, которые помогут понять минеральный состав поверхности Цереры.

Продление миссии поможет ответить на еще один давний вопрос – как возникает и почему исчезает атмосфера Цереры? Ранее ученые предположили, что появление временной атмосферы не связано с испарением льда при приближении Цереры к Солнцу, а вызвана активностью нашей звезды. В апреле 2018 года карликовая планета достигнет перигелия – ближайшей к Солнцу точки своей орбиты, и у исследователей будет возможность проверить свои расчеты.

Сроки окончания миссии не называются. Космический аппарат будет изучать Цереру столько времени, на сколько у него хватит топлива. Затем «Dawn» потеряет связь с Землей и останется на стабильной орбите на неопределенное время. По предварительным оценкам, космический аппарат сможет проработать до второй половины 2018 года.

Роман Захаров
главный редактор
Комментарии
На Церере обнаружены признаки окаменелого океана
Лед на Церере связан с историей наклона оси карликовой планеты
Новое исследование подтвердило наличие водяного льда на Церере
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте http://in-space.ru
Наверх