Новое исследование поможет изучить океан на спутнике Юпитера

Космический корабль, пролетая мимо Европы, сможет взять образцы колоссальных водяных шлейфов, даже если они перестали извергаться несколько недель назад.

    Европа 3 543

    18:33,  15 ноября 2016 года

Космический корабль, пролетая мимо Европы, сможет взять образцы колоссальных водяных шлейфов, даже если они перестали извергаться несколько недель назад. Новый анализ показывает, что струи, вырывающиеся из ледяного спутника Юпитера, могут приводить к сложным изменениям химии в атмосфере, которые помогут исследователям узнать, что находится под поверхностью Европы.

Спутник содержит под ледяной поверхностью глубокий, соленый океан, который может быть одним из лучших мест для поиска внеземной жизни в Солнечной системе. В 2012 году космический телескоп «Hubble» заметил доказательства того, что столбы водяного пара вырываются из недр в космос.

Это стало хорошей новостью для предполагаемой миссии по изучению Европы и поиску признаков жизни на ней. Европейское космическое агентство и NASA в настоящее время ведут работы по подготовке к запуску космических аппаратов в начале 2020-х годов, которые совершат облет спутника Юпитера.

«Мы сможем просто пролететь мимо и взять некоторые образцы материала. В случае получения образцов шлейфов мы прямо с орбиты узнаем, что происходит не только на поверхности, но и под ней», – сказала Синтия Филлипс из Лаборатории реактивного движения NASA.

Одна потенциальная проблема этого плана заключается в том, что шлейфы прерывисты, «Hubble» не наблюдал их признаков вплоть до 2016 года. Но теперь Бен Теолис и его коллеги из Юго-Западного исследовательского института в Сан-Антонио (США) предложили способ попробовать шлейфы на «вкус», даже если в момент пролета они будут неактивны.

«Мы не должны пролетать над шлейфом в момент извержения. Теперь нет необходимости надеяться на удачу», – сказал Бен Теолис.

Из-за гравитации спутника часть материала, содержащегося в шлейфах, опускается обратно на поверхность и образует слой инея. Позже, некоторые из этих частиц либо испарятся, либо будут выброшены вверх под действием магнитосферы Юпитера. Поднявшиеся в атмосферу Европы частицы могут содержать в себе подписи состава поверхности и шлейфов. По ним ученые смогут восстановить хронологию предыдущих извержений, и, вычислив, откуда частицы пришли, составить карту недавней активности на спутнике Юпитера.

«Возможность того, что мы сможем увидеть пространственное распределение молекул и изменения в атмосфере на протяжении длительного времени захватывает. Это является основным моментом в понимании состава подповерхностного океана и его потенциала к поддержанию жизни», – сказал Бен Теолис.

Однако, на Европе очень много изменений, к пониманию которых ученые пока не приблизились, и Синтия Филлипс считает, что задача будет очень сложной. Но если они смогут преодолеть эти трудности, исследователи имеют уникальную возможность многое узнать о поверхности и глубинах ледяного спутника, паря высоко над ним.

Роман Захаров
главный редактор
Комментарии
Миссия NASA к Европе переходит в фазу проектирования
Юпитер в компании Ио и Европы
NASA и ESA объединяют усилия по поиску жизни на Европе
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте http://in-space.ru
Наверх