Поиск темной энергии наткнулся на останки 11 галактик, разорванных Млечным Путем

Наряду с попыткой приоткрыть занавес загадочной темной энергии, исследование поможет астрономам собрать паззл истории Млечного Пути и других галактик.

Проект «Dark Energy Survey» (DES), изучающий таинственную силу, ответственную за ускоренное расширение Вселенной, опубликовал интригующие результаты. Ученые обнаружили 11 новых звездных потоков, оставшихся от меньших галактик, разорванных в клочья Млечным Путем.

В конце 1990-х годов было установлено, что расширение Вселенной ускоряется. Открытие противоречило ранее принятым идеям Общей теории относительности Альберта Эйнштейна о том, что расширение должно замедляться под действием гравитации. Физики предложили термин «темная энергия» в качестве неизвестной силы, которая стимулирует ускорение и, по-видимому, составляет более 68% от общей энергии во Вселенной. Хотя есть некоторые аргументы в пользу того, что темной энергии не существует, в настоящее время она считается наиболее приемлемой идеей, объясняющей эти наблюдения.

В 2013 году был дан старт проекту DES по исследованию темной энергии в попытке узнать больше о странном явлении, а результаты первых трех лет этого проекта представили на собрании Американского астрономического общества в январе 2018 года. Пакет данных содержит сотни терабайт изображений, снятых 570-мегапиксельной камерой Dark Energy Camera и покрывающих восьмую часть неба, а также каталоги, описывающие сотни миллионов звезд и галактик.

«В данных ожидаются всевозможные открытия. Хотя ученые DES сосредоточены на их применении для изучения темной энергии, мы хотим, чтобы астрономы всесторонне использовали их потенциал для улучшения понимания Вселенной», – говорит Брайан Янни, ученый DES, отвечающий за управление данными.

Одно из новых открытий, основанных на данных DES, пролило свет на жестокую историю Млечного Пути. Галактики сталкиваются довольно регулярно, и большая обычно разрывает меньшую на части и поглощает ее звезды и материю. Однако некоторые из этих звезд остаются на орбите вокруг большей галактики, образуя так называемый звездный поток.

Звездные потоки трудно обнаружить, так как образующие их звезды очень рассредоточены. Ранее были идентифицированы только 23 потока, большинство из которых окружают Млечный Путь, а несколько образованы вокруг галактики Андромеды. Таким образом, открытие 11 новых потоков в течение трех лет довольно впечатляет.

«Удивительно, что мы нашли столько звездных потоков. Мы можем использовать эти потоки для измерения количества и распределения темной материи в Млечном Пути. Изучение звездных потоков поможет ограничить фундаментальные свойства темной материи», – считает астрофизик Алекс Дрлица-Вагнер.

Проект «Dark Energy Survey» должен быть завершен в конце этого года, но мы еще долго будем слышать о революционных открытиях, основанных его данных.

Арина Васильева
редактор-переводчик
Комментарии
В центре Млечного Пути обнаружены древнейшие звезды типа RR Лиры
Астро-пуантилизм
Обнаружена одна из первых галактик во Вселенной
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте http://in-space.ru
Наверх