Самая необычная карликовая планета Хаумеа оказалась властелином кольца

Существуют различные объяснения формирования кольца, возможно, оно возникло в результате столкновения карликовой планеты с другим объектом.

    Хаумеа 1 432

    20:57,  11 октября 2017 года

На окраинах Солнечной системы, за орбитой Нептуна, есть пояс объектов, состоящих из льда и горных пород, среди которых выделяются четыре карликовые планеты: Плутон, Эрида, Макемаке и Хаумеа. Последний, наименее известный из четырех, в последнее время является объектом международной наблюдательной кампании, которая смогла установить основные физические характеристики небесного тела. Исследование, проведенное астрономами из Института астрофизики Андалусии (Испания) и опубликованное в Nature, показало наличие кольца вокруг карликовой планеты.

Транснептуновые объекты трудно изучать из-за их небольшого размера, низкой яркости и огромных расстояний, отделяющих нас от них. Очень эффективный, но сложный метод заключается в изучении звездных покрытий или прохождении этих объектов перед звездой. Это позволяет астрономам определять основные физические характеристики объекта (размер, форму и плотность) и успешно применяется к Плутону, Эриде и Макемаке.

«Мы предсказывали, что 21 мая 2017 года Хаумеа пройдет перед звездой, и двенадцать телескопов из десяти различных европейских обсерваторий начали охоту на затмение», – говорит Хосе Луис Ортис, исследователь Института астрофизики Андалусии, возглавляющий исследование. Такое развертывание технических средств позволило с высокой точностью реконструировать форму и размер карликовой планеты Хаумеа. Можно представить удивление ученых, когда выяснилось, что объект оказался значительно больше, тусклее и с гораздо меньшей плотностью, чем считалось ранее.

Хаумеа – интересная особа: она вращается вокруг Солнца по эллиптической орбите, которая длится 284 года (в настоящее время карликовая планета находится в 50 раз дальше от Солнца, чем Земля), а оборот вокруг своей оси она совершает за 3,9 часа, что быстрее скорости вращения любого тела размером более ста километров во всей Солнечной системе. Эта скорость вращения сгладила объект, придав Хаумеа форму эллипсоида. Недавно опубликованные данные показывают, что размер Хаумеа по наибольшей оси составляет 2320 километров, почти как у Плутона, но в отличие от него у этой карликовой планеты отсутствует глобальная атмосфера.

Первый транснептуновый объект с кольцом

«Одним из самых интересных и неожиданных находок было открытие кольца вокруг Хаумеа. Еще несколько лет назад мы знали о существовании колец вокруг планет-гигантов, а недавно наша команда обнаружила, что два небольших тела, расположенных между Юпитером и Нептуном и принадлежащие к группе кентавров, имеют плотные кольца, что стало большим сюрпризом. Теперь мы установили, что тела еще более далекие, чем кентавры, также могут иметь кольца», – говорит Пабло Сантос-Санс, принимавший участие в исследовании.

Согласно данным наблюдения кольцо лежит на экваториальной плоскости карликовой планеты, как и ее самый большой спутник, Хияка. Оно находится в резонансе 3:1 с Хаумеа, это означает, что замороженные частицы, составляющие кольцо, вращаются в три раза медленнее вокруг планеты, чем она вокруг своей оси.

«Существуют различные объяснения формирования кольца, возможно, оно возникло в результате столкновения с другим объектом или при рассеивании поверхностного материала благодаря высокой скорости вращения планеты», – заключил Хосе Луис Ортис.

Арина Васильева
Редактор-переводчик
Комментарии
Спутниковая система карликовой планеты Хаумеа оказалась меньше, чем ожидалось
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте http://in-space.ru
Наверх