Составлена первая глобальная топографическая модель Меркурия

Миссия NASA MESSENGER представила первую глобальную цифровую модель рельефа (ЦМР) Меркурия, показывав потрясающую детализацию и проложив путь для ученых к полному описанию геологической истории планеты.

Миссия NASA MESSENGER представила первую глобальную цифровую модель рельефа (ЦМР) Меркурия, показывав потрясающую детализацию и проложив путь для ученых к полному описанию геологической истории планеты.

Глобальная топографическая модель является одним из трех новых продуктов Системы планетарных данных (PDS), финансируемой NASA. В этом 15-м по счету крупном релизе данных миссия MESSENGER поделилась более чем 10 терабайтами информации по Меркурию, в том числе почти 300 000 изображений, миллионами спектров, а также многочисленными картографическими продуктами, наряду с интерактивными инструментами, которые позволяют общественности исследовать планету.

Новая глобальная модель дополняет старый продукт, выпущенный MESSENGER – топографические карты, полученные из предыдущих измерений с помощью Mercury Laser Altimeter (MLA). Из-за сильно вытянутой орбиты MLA был в состоянии сделать первичные измерения только в северном полушарии и экваториальной области Меркурия, оставляя топографию большей части южного полушария в значительной степени неизвестной до сих пор.

Новая модель открывает множество интересных особенностей рельефа, в том числе самую высокую и самую низкую точки на планете. Самая высокая точка на Меркурии (4,48 километра над средней высотой планеты) расположена к югу от экватора в одной из старейших мест на планете. Самая низкая точка (5,38 километра ниже средней высоты Меркурия) находится на дне бассейна Рахманинова, интригующее двойное кольцо которого намекает на одни из самых последних вулканических отложений на планете.

Более 100 000 изображений были использованы для создания новой модели. Во время орбитальной фазы миссии MESSENGER изображения получались под разными углами при разном освещении, что позволило определить топографию всей поверхности планеты.

Новая карта северной вулканической равнины обеспечивает беспрецедентный вид области вблизи северного полюса Меркурия. Ранее MESSENGER обнаружил, что в прошлом вулканическая активность похоронила часть планеты под обширным слоем лавы. Однако, поскольку этот регион находится вблизи северного полюса, где Солнце всегда находится низко над горизонтом и отбрасывает длинные тени, определение цветовой характеристики пород затруднено. Инструмент Mercury Dual Imaging System (MDIS) тщательно отснял эту область, когда тени были сведены к минимуму с помощью пяти различных цветовых узкополосных фильтров.

«Эта карта стала одной из моих любимых. Теперь, когда она доступна, я с нетерпением жду, чтобы использовать ее для исследования эпического вулканического события, образовавшего этот регион», – сказала планетолог Нэнси Шабо из лаборатории прикладной физики университета Джона Хопкинса.

Хотя орбитальная миссия MESSENGER закончилась около года назад, новый релиз данных является одним из наиболее важных этапов проекта. «За четыре года своих орбитальных наблюдений, MESSENGER выявил глобальные характеристики одного из наших ближайших соседей. Ученые миссии надеются, что собранные данные будут использоваться планетарным научным сообществом долгие годы не только для изучения природы Меркурия, но и для решения вопросов о формировании и эволюции внутренней Солнечной системы в целом», – заключил главный исследователь миссии MESSENGER Шон Соломон.

Роман Захаров
Главный редактор
Комментарии
Первый намек на присутствие воды на землеподобных планетах системы TRAPPIST-1
Новая модель солнечной радиации показала действительное распространение высокоэнергетических частиц
Два космических телескопа NASA обнаружили неуловимый коричневый карлик
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте http://in-space.ru
Наверх