Сумеречные наблюдения обнаружили на Нептуне таинственный шторм

Астрономам необходимо по-настоящему темное небо. Но только не Неду Мольтеру, аспиранту Калифорнийского университета в Беркли.

    Нептун 2 490

    9:52,  7 августа 2017 года

Захватывающих закатов и восходов достаточно, чтобы поразить большинство из нас, но для астрономов сумерки и рассвет – это потеря хороших наблюдений. Им необходимо по-настоящему темное небо. Но только не Неду Мольтеру, аспиранту Калифорнийского университета в Беркли (США). Он намеревался показать, что некоторые яркие объекты можно изучать так же хорошо и в сумерках и обнаружил новую особенность на Нептуне: систему штормов размером почти с Землю.

Массивная система штормов, обнаруженная в регионе, где ранее не было ярких облаков, простирается на 9000 километров в длину, охватывая как минимум 30° по широте и долготе. Мольтер заметил, что штормы стали намного ярче с 26 июня по 2 июля 2017 года.

«Очень яркие облака порой наблюдались на Нептуне, но обычно на широтах ближе к полюсам, примерно на 15-60 градусов к северу или югу. Никогда раньше облако не было замечено так близко к экватору, и настолько яркое мы также увидели впервые», – сказал Имке де Патер, профессор астрономии Калифорнийского университета в Беркли и советник Мольтера.

Сначала де Патер подумал, что это Северный облачный комплекс, обнаруженный в 1994 году. Но де Патер говорит, что измерения его локации не совпадают, сигнализируя, что этот облачный комплекс отличается от того, что космический телескоп «Hubble» впервые увидел более двух десятилетий назад.

Огромная темная вихревая система глубоко встроена в атмосферу Нептуна. Когда газы поднимаются в вихре, они остывают. Газ конденсируется, и возникают облака, как на Земле. Однако на Нептуне образуются метановые облака. Ветер в атмосфере Нептуна сильно меняется с широтой, поэтому, если есть большая яркая облачная система, которая охватывает многие широты, что-то должно удерживать ее вместе, например, темный вихрь. В противном случае облака разойдутся.

Если облачный комплекс не привязан к вихрю, система может быть огромным конвективным облаком, подобным огромному шторму на Сатурне, обнаруженному в 2010 году. Это показывает, что в динамике атмосферы Нептуна происходят чрезвычайно резкие изменения, и, возможно, это сезонное погодное событие, которое происходит каждые несколько десятков лет.

Планета ветров

Нептун – самая ветреная планета Солнечной системы, ветра на экваторе достигают скорости более 1600 километров в час. Для сравнения, на Земле ураган категории 5 имеет скорость ветра 250 километров в час. Нептун вращается вокруг Солнца каждые 160 земных лет, и один сезон года длится около 40 лет.

Открытие таинственного экваториального облачного комплекса стало возможным благодаря новой программе Keck Visiting Scholars, которая была запущена этим летом и дала возможность аспирантам и студентам (заказать курсовую) работать с телескопом.

Мольтер является одним из восьми ученых, принятых в программу в этом году. Его назначение во время шестинедельного пребывания в обсерватории состояло в разработке более эффективного метода наблюдений в сумерках, то есть в использовании времени, которое иначе было бы потеряно.

Арина Васильева
Редактор-переводчик
Комментарии
Как Тритон разрушал систему Нептуна
«Hubble» показал новое темное пятно на Нептуне
Тест по астрономии. Нептун (10 вопросов)
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте http://in-space.ru
Наверх