Новости  партнеров

У еще одной карликовой планеты в Солнечной системе обнаружен спутник

Объединенная мощь трех космических обсерваторий, включая космический телескоп «Hubble», помогла астрономам обнаружить луну, вращающуюся вокруг 2007 OR10, третьей по величине карликовой планеты. Пара находится на холодных окраинах Солнечной системы в поясе Койпера, области ледяных обломков, оставшихся от ее формирования 4,6 миллиарда лет назад.

Теперь большинство известных карликовых планет в поясе Койпера имеют идентифицированных спутников. Такие тела дают представление о том, как сформировались луны в молодой Солнечной системе.

«Открытие спутников вокруг всех известных больших карликовых планет, за исключением Седны, означает, что в то время, когда эти тела образовывались миллиарды лет назад, столкновения были более частыми. Это хороший ограничивающий фактор при моделировании. Если частые столкновения действительно присутствовали, спутники сформировались довольно легко», – сказал Чаба Кисс из обсерватории Конколи в Будапеште (Венгрия), ведущий автор научной статьи, в которой сообщается об открытии луны.

Объекты врезались друг в друга чаще, потому что населяли переполненный регион. «Должно быть, была довольно высокая плотность объектов, некоторые из которых были массивными телами, беспокоившими орбиты меньших соседей. Гравитационное перемешивание могло вытолкнуть тела с орбит и увеличить их относительные скорости, что, возможно, приводило к столкновениям», – говорит член научной команды Джон Стэнсберри из Института космического телескопа в Балтиморе (США).

По словам астрономов, скорость сталкивающихся объектов не могла быть слишком быстрой или слишком медленной. Если бы скорость удара была слишком высокой, то возникло бы много обломков, которые могли выскользнуть из системы, а столкновения на относительно низких скоростях произвели бы только ударный кратер.

Команда обнаружила луну в архивных изображениях 2007 OR10, сделанных камерой Wide Field 3 космического телескопа «Hubble». Изначально наблюдения за карликовой планетой с помощью космического телескопа «Kepler» указали астрономам на возможное существование спутника. «Kepler» показал, что 2007 OR10 имеет медленный период вращения в 45 часов. Типичные периоды вращения объектов пояса Койпера составляют менее 24 часов. Астрономы заглянули в архив «Hubble», потому что более медленный период вращения мог быть вызван гравитационным влиянием луны.

Астрономы обнаружили спутник в двух отдельных наблюдениях «Hubble», выполненных с интервалом в год. Изображения показывают, что луна гравитационно связана с 2007 OR10, потому что движется вместе с карликовой планетой, как видно на фоне звезд. Однако два наблюдения не предоставили достаточной информации для определения ее орбиты.

«Как ни странно, связь между спутником и медленной скоростью вращения неясна, потому что мы не знаем орбиту», – говорит Джон Стэнсберри.

Астрономы вычислили диаметры обоих объектов на основе наблюдений в дальнем инфракрасном свете с помощью космической обсерватории «Hershel», которая измеряет тепловое излучение далеких миров. Размер карликовой планеты составляет около 1500 километров в поперечнике, а диаметр спутника – от 250 до 400 километров. 2007 OR10, как и Плутон, следует по эксцентрической орбите, но в настоящее время она в три раза дальше него от Солнца.

2007 OR10 является членом эксклюзивного клуба девяти карликовых планет. Из этих тел только Плутон и Эрида размером больше 2007 OR10. Холодный мир был обнаружен в 2007 году астрономами Мегом Шламбом, Майком Брауном и Давидом Рабиновичем при поиске тел в отдаленных регионах Солнечной системы.

Результаты исследования опубликованы в журнале Astrophysical Journal Letters.

0
Арина Васильева
Редактор-переводчик
Комментарии
Google Plus Вконтакте Одноклассники Pinterest Instagram

© 2015-2017 Ин-Спейс. Все права защищены. Контакты
Использование всех текстовых материалов без изменений разрешается только с активной гиперссылкой на издание «Ин-Спейс». Все аудиовизуальные произведения являются собственностью своих авторов и правообладателей и используются только в образовательных и информационных целях.