Последние  новости

«Voyager 1» сфотографировал шлейфы Энцелада на 25 лет раньше «Cassini»

Астрономы могли упустить величественные ледяные шлейфы Энцелада на снимках 37-летней давности космического аппарата NASA «Voyager 1».

Огромные фонтаны ледяного материала, извергающиеся из южного полюса спутника Сатурна, интригуют ученых с момента их обнаружения на изображениях, сделанных зондом NASA «Cassini» в 2005 году. Дальнейшие наблюдения показали, что Энцелад скрывает под поверхностью океан, который может стать одним из лучших мест для поиска жизни в Солнечной системе.

Тед Стрик, профессор философии из Теннеси (США), последнее время работавший в команде «New Horizons», считает, что он сделал «открытие» этих шлейфов в архивных данных, полученных «Voyager 1» в 1980 году в момент пролета Сатурна.

«С того момента, как я впервые услышал об открытии гейзеров, я начал задаваться вопросом, могли ли они быть замечены раньше. Данные «Pioneer» имеют слишком низкое качество, но «Voyager 1» определенно мог их заметить. Я внимательно изучил все изображения, ориентированные на Энцелад, однако, угол освещения был неподходящим. Я остался с пустыми руками и забросил проект», – рассказывает Тед Стрик.

Но спустя несколько лет, в 2015 году в процессе обсуждения командой «New Horizons» снимков атмосферы Плутона кто-то задал вопросом: могли ли изображения по счастливой случайности содержать образы небольших спутников карликовой планеты? В этот момент, по словам Теда Стрика, его заброшенный проект получил вторую жизнь.

Осенью 2016 года профессор философии приступил к изучению снимков Сатурна, на которых мог оказаться Энцелад. «Был найден один набор из восьми изображений, содержащих спутник всего в несколько пикселей по горизонтали, но при удачном освещении. После тщательной калибровки и объединения изображений, я получил образ шлейфов именно там, где они должны быть», – говорит Тед Стрик.

Если обработанные изображения действительно показывают гейзеры Энцелада, это может дать исследователям новую информацию и указать на продолжительность активности спутника Сатурна.

0
Роман Захаров
Главный редактор
Комментарии
Наверх
Google Plus Вконтакте Одноклассники Pinterest Instagram

© 2015-2017 Ин-Спейс. Все права защищены. Контакты
Использование всех текстовых материалов без изменений разрешается только с активной гиперссылкой на издание «Ин-Спейс». Все аудиовизуальные произведения являются собственностью своих авторов и правообладателей и используются только в образовательных и информационных целях.