Загадочный шестиугольник и круги в атмосфере Сатурна

Один из последних снимков гигантского шестиугольника Сатурна космический аппарат «Cassini» получил за 2,5 месяца до завершения миссии.

Облачные пояса Сатурна обычно движутся по планете по круговой траектории, но одна особенность несколько отличается. Шестиугольный полярный струйный поток разрушает стереотипы, напоминая о том, что сюрпризы в Солнечной системе скрываются повсюду.

Размер геометрически правильного шестиугольника, располагающегося на северном полюсе газового гиганта,  составляет 25 000 километров. По всей видимости, он является вихрем, прямые «стены» которого уходят вглубь атмосферы планеты на расстояние до 100 километров.

В 2010 году ученые из Оксфордского университета (Англия) смогли в лабораторных условиях смоделировать возникновение подобного шестиугольника. Исследователи поставили на вращающийся стол 30-литровую емкость с водой. Она моделировала атмосферу Сатурна. Внутри ученые поместили маленькие кольца, вращающиеся быстрее емкости. Это генерировало миниатюрные вихри и струи, которые экспериментаторы сделали видимыми при помощи зеленой краски. Чем быстрее вращалось кольцо, тем больше становились вихри, заставляя близлежащий поток отклоняться от круговой формы. Таким образом удалось получить различные фигуры — овалы, треугольники, квадраты и шестиугольник.

Ученые сопоставили данные опыта с происходящим на Сатурне и выдвинули предположение, что в его высоких северных широтах отдельные струйные течения разогнаны как раз до той скорости, при которой формируется нечто вроде устойчивой волны — планетарный шестиугольник.

Атмосферная особенность впервые была обнаружена миссией «Voyager» в начале 1980-х годов. Визуальный и инфракрасный картографический спектрометр космического аппарата «Cassini» стал первым исследователем шестиугольника, наблюдая за контуром объекта.

Один из последних снимков гигантского шестиугольника космический аппарат «Cassini» получил 28 июня 2017 года с расстояния 862 000 километров от Сатурна, за 2,5 месяца до завершения миссии. Масштаб изображения составляет 52 километра на пиксель.

Роман Захаров
Главный редактор
Комментарии
На вершине мира
Тефия следит за вами
Сатурн отбрасывает великую тень
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте http://in-space.ru
Наверх