В галактике Андромеда обнаружен уникальный сверхмедленный пульсар

Эта нейтронная звезда, полагают астрономы, захватила компаньона всего около миллион лет назад, и с тех пор постепенно восстанавливает свое быстрое вращение.

Команда ученых из МГУ имени М.В. Ломоносова впервые провела наблюдения процесса «омоложения» уникального сверхмедленного пульсара XB091D. Эта нейтронная звезда, полагают астрономы, захватила компаньона всего около миллиона лет назад, и с тех пор постепенно восстанавливает свое быстрое вращение.

Пульсары образуются после яркой гибели массивных молодых звезд, которые взрываются сверхновыми. При этом их внешние оболочки отбрасываются, а ядро сжимается, превращаясь в компактную сверхплотную сильно намагниченную нейтронную звезду. Молодой пульсар быстро вращается со скоростью несколько сотен оборотов в секунду, излучая направленные потоки энергии, и поэтому на Земле регистрируется астрономами как пульсирующий источник рентгеновского излучения с частотой 100-1000 импульсов в секунду. По мере старения пульсар теряет энергию вращения и постепенно замедляется.

Замедлившийся пульсар может начать восстанавливать свое вращение, если подойдет слишком близко к обычной звезде, которая значительно больше пульсара, но менее плотная. Когда образовывается устойчивая бинарная система, нейтронная звезда начинает перетягивать вещество с обычной звезды, получая при этом дополнительный импульс и ускоряя вращение. За недолгие по космическим меркам сто тысяч лет пульсар, уже замедлившийся до одного оборота в несколько секунд, может вновь раскрутиться в тысячи раз быстрее. Именно этот редчайший момент удалось наблюдать команде астрофизиков Государственного астрономического института им. П.К. Штернберга (ГАИШ МГУ) совместно с коллегами из Италии и Франции. Изученный ими рентгеновский пульсар XB091D был открыт на самых ранних этапах «омоложения» и оказался самым медленно вращающимся из всех раскручивающихся пульсаров, известных на сегодняшний день. Полный оборот он совершает за 1,2 секунды, что в десять раз медленнее предыдущего рекордсмена. По оценкам ученых, «разгон» пульсара начался менее миллиона лет назад. Ученые предполагают, что XB091D вновь «наберет обороты» и станет обычным миллисекундным пульсаром примерно через 50 тысяч лет.

Однако необычным оказался не только период, в который удалось наблюдать астрономам необычный пульсар, но и место его расположения. Исследование показало, что XB091D находится в соседней галактике Андромеда, удаленной от нас на 2,5 миллиона световых лет, среди звезд невероятно плотного шарового скопления B091D, в котором в объеме радиусом 45 световых лет уместилось более миллиона старых и тусклых светил. Возраст самого скопления оценивается в 12 миллиардов лет, и все процессы, связанные со взрывами сверхновых и образованием пульсаров, должны были давно в нем закончиться.

Результаты исследования представлены в журнале The Astrophysical Journal.

Роман Захаров
главный редактор
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте https://in-space.ru
Наверх