Уран может скрывать два темных спутника

Если спутники существуют, они довольно маленькие, всего от 4 до 14 километров в поперечнике.

    Уран 3 184

    14:40,  15 октября 2016 года

Уран может иметь два маленьких спутника, которые никто никогда не видел. Они находятся ближе к планете, чем любые другие спутники и оставляют волнообразные узоры в кольцах планеты.

Ледяной гигант имеет 27 известных спутников, гораздо меньше, чем его соседи Юпитер (67) и Сатурн (62). Уран меньше размером, что, пожалуй, объясняет эту разницу. Однако, что, если у нас просто не было возможности обнаружить остальные луны?

В отличие от своих более крупных собратьев Уран изучался только одним космическим кораблем, «Voyager 2», который утроил число известных спутников ледяного гиганта в результате облета в 1986 году.

В дополнение к спутникам Уран обладает темными узкими кольцами, которые впервые были обнаружены в 1977 году, когда планета и ее кольца блокировали свет от далекой звезды. Позже «Voyager 2» открыл еще две луны Корделия и Офелия по обе стороны от внешнего кольца, названного Эпсилон.

Теперь планетологи Роб Чансиа и Мэтью Хедман из Университета штата Айдахо в Москоу (США) пересмотрели данные «Voyager 2» и обнаружили волнистые узоры в двух других кольцах, Альфа и Бета. Узоры могут возникать из-за гравитационного перетягивания лунами, которые располагаются за пределами каждого кольца.

«Если спутники существуют, они довольно маленькие, всего от 4 до 14 километров в поперечнике», – говорит Чансиа. Это означает, что они меньше, чем любой известный спутник Урана, и слишком малы, чтобы их было хорошо видно. Тем не менее, по крайней мере четыре из известных лун Сатурна еще меньше.

Две предполагаемые луны, вероятно, темные, как и их соседи. «Кольца Урана темные, так что может существовать множество маленьких спутников, которые находятся в области колец», – пояснил Хедман.

«Существование двух лун, безусловно, очень правдоподобно», – считает Марк Шоуолтер из института SETI в Маунтин-Вью (США), который уже обнаруживал спутники вокруг Сатурна, Урана, Нептуна и Плутона.

В ближайшие месяцы Шоуолтер и его коллеги изучат наблюдения Урана с помощью космического телескопа «Hubble». Руководитель команды называет космическую обсерваторию «лучшим выбором» для нахождения спутников ледяного мира.

Арина Васильева
Редактор-переводчик
Комментарии
Противостояние Урана 15 октября 2016 года даст лучшие за 50 лет условия для наблюдения
Ученые представили новую модель образования трещин на поверхности ледяных спутников
Раскрыта тайна формирования колец вокруг планет-гигантов
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте http://in-space.ru
Наверх