В Солнечной системе обнаружен 300-километровый астероид-изгой

Вероятно, этот интересный объект сформировался в поясе астероидов между Марсом и Юпитером и был выброшен на миллиарды километров прочь в пояс Койпера.

Международная группа астрономов с помощью телескопов Европейской южной обсерватории (ESO) исследовала реликтовое тело, сохранившееся от начальной стадии существования Солнечной системы. Исследователи обнаружили, что необычный объект пояса Койпера 2004 EW95 является углеродным астероидом, первым подтвержденным телом такого типа, найденным в холодных внешних областях Солнечной системы.

Вероятно, этот интересный объект сформировался в поясе астероидов между Марсом и Юпитером и был выброшен на миллиарды километров прочь в пояс Койпера.

Ранняя пора существования нашей Солнечной системы была бурным временем. Согласно теоретическим моделям этой эпохи после того, как в ней сформировались газовые планеты-гиганты, они блуждали по всей Солнечной системе, выбрасывая при этом малые каменистые тела из внутренней ее части на далекие орбиты, пролегающие на огромных расстояниях от Солнца. В частности, эти модели говорят о том, что пояс Койпера – холодная область за орбитой Нептуна – должен содержать небольшую фракцию каменистых тел из внутренней части Солнечной системы, таких, например, как богатые углеродом так называемые каменноугольные астероиды.

В новой работе были представлены свидетельства существования первого надежно зарегистрированного каменноугольного астероида в поясе Койпера, что является серьезным аргументом в пользу теоретических моделей ранних этапов развития Солнечной системы. Тщательные измерения, многократно выполненные с несколькими приемниками на Очень Большом Телескопе ESO (VLT) группой астрономов под руководством Тома Секкалла из Университета Королевы в Белфасте (Великобритания), привели к установлению состава аномального объекта пояса Койпера 2004 EW95, который оказался каменноугольным астероидом.

Это позволило предположить, что астероид изначально образовался во внутренней части Солнечной системы, а затем, вероятно, мигрировал на ее далекую периферию.

Необычная природа 2004 EW95 впервые проявилась в ходе наблюдений, проведенных на космическом телескопе «Hubble» Уэсли Фрейзером, астрономом из Университета Королевы в Белфасте, который впоследствии тоже стал членом совершившей открытие группы. Отражательный спектр астероида отличался от спектров подобных ему малых тел пояса Койпера (KBO) – малоинформативных, лишенных особенностей и не позволяющих судить о химическом составе этих объектов.

«Отражательный спектр 2004 EW95 резко отличался от спектров других наблюдавшихся объектов внешних частей Солнечной системы. Он выглядел настолько необычно, что потребовалось его тщательное дополнительное изучение», – объясняет Том Секкалл, ведущий автор исследования.

Однако, даже при внушительной светособирающей способности VLT, 2004 EW95 оставался крайне трудным для наблюдений объектом. Несмотря на то, что его поперечник составляет 300 километров, он сейчас находится в 4 миллиардах километров от Земли, что делает сбор данных о его темной и богатой углеродом поверхности крайне трудной научной задачей.

«Это все равно что наблюдать гигантскую гору угля на угольно-черном фоне ночного неба», – пояснил Томас Пузья, соавтор исследования из Папского католического университета (Чили).

Особенно замечательными оказались две особенности спектра объекта, которые соответствовали присутствию оксидов железа и филлосиликатов. Этих веществ никогда еще не обнаруживали в KBO. Их наличие является сильным аргументом в пользу происхождения 2004 EW95 во внутренней Солнечной системе.

«Так как 2004 EW95 сейчас находится в ледяных периферийных областях Солнечной системы, приходится сделать вывод, что на ранней стадии он был выброшен на свою нынешнюю орбиту мигрирующей планетой», – заключил Том Секкалл.

Открытие каменноугольного астероида в поясе Койпера – ключевое подтверждение одного из фундаментальных предсказаний динамических моделей ранней Солнечной системы.

Предоставлено ESO
Кирилл Масленников
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте https://in-space.ru
Наверх