Подписаны контракты на изготовление гигантского главного зеркала Чрезвычайно Большого Телескопа ESO

798 шестиугольных сегментов составного главного зеркала ELT будут изготовлены из керамического материала Zerodur с крайне низким коэффициентом теплового расширения, изобретенного на фирме SCHOTT.

30 мая 2017 года на церемонии, состоявшейся в штаб-квартире Европейской южной обсерватории (ESO) близ Мюнхена, подписаны контракты на изготовление 39-метрового главного зеркала Чрезвычайно Большого Телескопа ESO (ELT). Немецкая компания SCHOTT займется производством заготовок сегментов зеркала, а французская фирма Safran Reosc выполнит полировку, сборку и тестирование сегментов.

Уникальная оптическая система Чрезвычайно Большого Телескопа состоит из пяти зеркал, изготовление каждого из которых представляет самостоятельную и очень значительную инженерную проблему. Главное зеркало диаметром 39 метров будет состоять из 798 шестиугольных сегментов размером 1,4 метра каждый. Это зеркало оставит далеко позади все зеркала, когда-либо изготовленные для оптического телескопа. Составное зеркало ELT соберет в десятки миллионов раз больше света, чем способен собрать человеческий глаз.

«Это были необыкновенные две недели! Сначала мы присутствовали при отливке вторичного зеркала ELT, затем в прошлую пятницу имели честь приветствовать президента Чили Мишель Бачелет на церемонии закладки первого камня в фундамент ELT. И вот теперь две крупнейших в мире европейских компании начинают работать над изготовлением гигантского главного зеркала будущего телескопа, что, возможно, представляет собой главную техническую проблему в его создании», – сказал на церемонии генеральный директор ESO Тим де Зеу.

798 шестиугольных сегментов составного главного зеркала ELT будут изготовлены из керамического материала Zerodur с крайне низким коэффициентом теплового расширения, изобретенного на фирме SCHOTT. Ранее компания SCHOTT уже получила контракты на изготовление гигантских вторичного и третьего зеркал телескопа. Тот же материал используется для деформируемого четвертого зеркала ELT, которое тоже находится в процессе изготовления.

Когда заготовки зеркал будут отлиты, они будут доставлены на фирму Safran Reosc, которая разработает для них монтировочные структуры, отшлифует и отполирует оптические поверхности сегментов, проведет их сборку в оправах и уже перед отправкой на телескоп выполнит оптическое тестирование. Точность полировки каждого сегмента будет поразительной: неоднородности поверхности не будут превышать 10 нанометров.

Safran Reosc также спроектирует, отполирует и протестирует вторичное и третье зеркало ELT. В процессе изготовления уже находятся деформируемые оболочечные зеркала толщиной 2 мм, из которых будет состоять блок четвертого зеркала ELT.

Сверхгигантский телескоп ELT строится на вершине горы Серро Армазонес неподалеку от обсерватории ESO Параналь в северном Чили. Первые наблюдения на телескопе намечены на 2024 год.

Роман Захаров
главный редактор
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте https://in-space.ru
Наверх