Возрожденная обсерватория Аресибо получила снимки астероида Фаэтон

Обсерватория Аресибо является самой мощной астрономической радиолокационной системой на Земле.

После нескольких месяцев простоя из-за урагана «Мария», ударившего по острову Пуэрто-Рико, планетарный радар обсерватории Аресибо вернулся к нормальной работе, предоставив изображение околоземного астероида 3200 Phaethon в самом высоком разрешении (75 метров на пиксель). Радарные изображения показывают, что астероид обладает сфероидальной формой (почти шарообразный) и имеет значительную вогнутость в несколько сотен метров около экватора, а также заметную темную круговую особенность рядом с одним из полюсов.

Астероид 3200 Phaethon был обнаружен 11 октября 1983 года с помощью инфракрасного астрономического спутника NASA «IRAS». Наблюдения за Phaethon проводились в Аресибо с 15 по 19 октября 2017 года с использованием планетарной радарной системы. В момент ближайшего подхода к Земле 16 декабря астероид находился на расстоянии около 10,3 миллиона километров, или примерно в 27 раз больше расстояния от Земли до Луны.

«Новые наблюдения Phaethon показывают, что он похож по форме на астероид Bennu, ставший целью космического аппарата NASA «OSIRIS-REx», но в 1000 раз крупнее. Темной особенностью может быть кратер или какая-то другая топографическая депрессия, которая не отражает радарный луч обратно на Землю», – говорит Патрик Тейлор, ученый и руководитель группы планетарного радара в обсерватории Аресибо.

Радарные изображения, полученные Аресибо, показывают, что диаметр Phaethon составляет около 6 километров, что примерно на 1 километр больше предыдущих оценок. Phaethon считается вторым по величине потенциально опасным околоземным астероидом. Радар – это мощный метод изучения размеров, форм, вращения, характеристик поверхности астероидов, а также более точного определения их орбитального пути, когда они проходят относительно близко к Земле. «Arecibo – важный глобальный актив, имеющий решающее значение для работы в области планетарной обороны из-за его уникальных возможностей», – считает Джоан Шмельц, заместитель директора обсерватории.

Обсерватория Аресибо является самой мощной астрономической радиолокационной системой на Земле. 20 сентября 2017 года телескоп подвергся незначительному структурному ущербу от «Марии», самого сильного урагана с 1928 года. Спустя несколько дней после бури обсерватория частично возобновила радиоастрономические наблюдения. Радиолокационное оборудование, требующее высокой мощности, возобновило работу в начале декабря.

Арина Васильева
редактор-переводчик
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте https://in-space.ru
Наверх