Солнечная активность

Вспышки на Солнце за последние сутки

Магнитные бури

Не забудьте подписаться на Ин-Спейс

Сближение астероидов с Землей

Международная космическая станция

Сейчас на борту Международной космической станции находятся

Александр Скворцов

Россия

Лука Пармитано

Италия

Эндрю Морган

США

Кристина Кох

США

Олег Скрипочка

Россия

Джессика Меир

США

Закрыть
Последнее обновление в разделе Марс

Опубликовано

3.7K

Like Love Haha Wow Sad Angry
31

Астрономы «заглянули» в недра Сатурна и оценили массу и возраст его колец

Последние этапы миссии «Cassini» предоставили ученым ценную информацию об атмосфере Сатурна, а также раскрыли тайны его колец.

Анализ данных, собранных космическим аппаратом «Cassini» на последних этапах его миссии перед погружением в атмосферу Сатурна, позволил команде астрономов оценить массу твердого ядра планеты, возраст и массу ее колец, а также облачную структуру внешних слоев. Результаты исследования представлены в журнале Science.

«Одним из последних заданий «Cassini» перед смертью в водородно-гелиевой атмосфере Сатурна были пролеты между планетой и ее кольцами, которые впервые позволили нам точно вычислить их гравитационное влияние на зонд, массу и возраст», – пишут авторы исследования.

Возраст колец Сатурна является давним предметом споров среди ученых-планетологов. Некоторые считают, что они сформировались вместе с гигантом 4,5 миллиарда лет назад из ледяных обломков, оставшихся на орбите после образования Солнечной системы. Другие, что кольца очень молоды и что Сатурн в какой-то момент захватил объект из пояса Койпера или комету, а затем постепенно «раздробил» его или ее, превратив в скопление обломков на своей орбите.

Теперь в этом споре, скорее всего, поставлена точка. Расчеты показали, что масса колец Сатурна составляет около 40 процентов массы его спутника Мимаса, который в 2 тысячи раз «легче» Луны. Это говорит о том, что самая яркая отличительная особенность планетарного масштаба в Солнечной системе возникла менее 100 миллионов лет назад, а, возможно, еще позже – всего 10 миллионов лет назад. Выводы основаны на связи, которую ученые ранее установили между массой колец и их возрастом. Меньшая масса (данные «Voyager» показали массу в 0,75 массы Мимаса, а моделирование – в 2,8 масс Мимаса) указывает на более позднее формирование, так как изначально они почти полностью состояли из блестящих ледяных частиц, однако со временем загрязнялись межпланетным мусором и тускнели. Эта эволюция является ключевой в определении момента зарождения колец.

Новая оценка массы колец опирается на измерения отклонений в траектории «Cassini» под действием гравитации колец в моменты, когда космический аппарат пролетал между ними и Сатурном на последнем этапе своей миссии в сентябре 2017 года. С самого начала колебания в движении зонда стали расходиться с прогнозными, основанными на моделях. И только когда ученые учли очень глубокие потоки в атмосфере Сатурна, измеренные «Cassini» в момент погружения в нее, данные приобрели смысл и позволили им рассчитать массу колец.

«Когда я впервые посмотрел на данные, я не поверил в них, потому что доверял нашим моделям, и мне потребовалось некоторое время, чтобы осознать эффект, который приводил к несоответствию измерений и прогнозов. Оказалось, что виной всему огромные экваториальные потоки в атмосфере Сатурна, простирающиеся на 9 тысяч километров вглубь планеты. Раньше мы думали, что его облака похожи на земные, то есть представляют собой тонкий слой, почти не содержащий массы, однако на самом деле они очень массивны», – пояснил Буркхард Милитцер, ведущий автор исследования из Калифорнийского университета (США).

Планетологи также выяснили, что верхние облака на экваторе Сатурна вращаются на 9 минут быстрее, чем глубинный слой, затрачивая на один оборот 10 часов 33 минуты. «Открытие глубоких вращающихся слоев является удивительным откровением. Вопрос в том, что это может нам рассказать о недрах Сатурна», – добавила Линда Спилкер, член научной команды миссии «Cassini» из Лаборатории реактивного движения NASA.

Стоит отметить, что оценка массы скалистого ядра ​​планеты осталась на прежнем уровне и составила от 15 до 18 земных.

Like Love Haha Wow Sad Angry
31

Больше по теме:   Cassini  Кольца Сатурна  Сатурн

Комментарии

Читайте также

2.6K
52134
Юпитер повержен! У Сатурна открыто 20 новых спутников
Размер каждого из них составляет около пяти километров.
Далее