Доступ к воде на Марсе оказался гораздо проще, чем считалось ранее

Восемь крутых склонов предоставили новую информацию о внутренней слоистой структуре подземных ледяных покровов в средних широтах Марса.

    Марс 7 081

    12:21,  13 января 2018 года

Исследователи, использующие данные космического аппарата NASA «Mars Reconnaissance Orbiter» (MRO), обнаружили восемь участков, где на разрушающихся склонах обнажаются толстые отложения льда, скрытые под поверхностью Марса.

Как сообщает журнал Science, лед, вероятно, долгое время осаждался как снег. Отложения экспонируются в поперечном сечении в виде относительно чистого водного льда, покрытого метровым слоем породы и пыли.  Они содержат ключи от истории климата Марса, а также открывают доступ к замороженной воде для будущих миссий. Открытые участки расположены в северном и южном полушариях Марса на широте от 55 до 58 градусов, что эквивалентно землям в Шотландии или архипелагу Огненная Земля у крайней южной точки Южной Америки.

«Поперечные сечения льда дают нам трехмерное представление с наиболее подробной информацией о недавней истории Марса», – считает ведущий автор исследования Колин Дандас из Научного центра астрогеологии Американской геологической службы в Флагстаффе.

Окно в ледяное подземелье

Существование подземного льда уже было доказано несколькими миссиями. Новое исследование открыло удивительные окна, через которые планетологи могут непосредственно наблюдать толстые (местами более 100 метров) подземные слои замерзшей воды. Это похоже на одну из муравьиных ферм, где сквозь боковое стекло можно рассмотреть обычно скрытый под землей мир.

Изучение склонов спектроскопом CRISM, установленным на MRO, подтвердило, что залежи яркого материала являются именно замерзшей водой. Ученые еще не определили, как изначально сформировались уступы, обнажившие лед. Тем не менее считается, что, как только погребенный лед подвергается влиянию атмосферы Марса, откосы должны становиться все шире и выше, «отступая» из-за сублимации льда в водяной пар.

Доступ космонавтов к марсианской воде

Новое исследование не только предполагает, что подземный водный лед находится под совсем тонким покрывалом грунта, но также дает восемь мест, где ко льду есть прямой доступ в широтах с менее враждебными условиями, чем на полюсах Марса. В будущем космонавты смогут просто пойти туда с ведром и лопатой и получить воду, в которой они будут нуждаться.

Лед также несет научную ценность, поскольку сохраняет данные о долгосрочных закономерностях в климате Марса. Сегодня наклон оси вращения Марса примерно схож с наклоном Земли. Но так было не всегда. Когда Марс был наклонен сильнее, климатические условия способствовали накоплению льдов в средних широтах. Колин Дандас и соавторы исследования считают, что вариации наклона оси предполагают изменение соотношения льда и пыли в зависимости от различных климатических условий в ходе образования ледяных залежей.

Арина Васильева
редактор-переводчик
Комментарии
Необычный марсианский холм
Марс содержал значительно больше воды, чем считалось ранее
Миссия MAVEN показала ночное свечение марсианской атмосферы
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте http://in-space.ru
Наверх