Обнаружена популяция внегалактических экзопланет почти в 4 миллиардах световых лет от Земли

Далекие миры проживают на расстоянии 3,8 миллиарда световых лет от Земли. Их открытие стало возможным благодаря микролинзированию.

В ходе анализа данных космической рентгеновской обсерватории NASA «Chandra» команда астрофизиков из Университета Оклахомы (США) обнаружила популяцию внегалактических экзопланет, то есть планет, вращающихся вокруг звезд вне Млечного Пути. Размеры далеких миров варьируются от размера Луны до размера Юпитера. Результаты исследования представлены в журнале Astrophysical Journal Letters.

Открытие стало возможно благодаря микролинзированию – астрономическому явлению, при котором изображение далеких космических объектов искажается и многократно увеличивается гравитацией массивной структуры (например, галактикой или скоплением галактик), расположенной между целью и наблюдателем. Микролинзирование является единственным известным методом, способным обнаруживать планеты на больших расстояниях от Земли.

В данном случае в роли линзы выступила эллиптическая галактика, а далекого увеличенного объекта – квазар RX J1131–1231. Одна из спектральных линий железа в рентгеновском излучении квазара, полученном «Chandra», демонстрировала странные сдвиги. Последующее компьютерное моделирование показало, что они вызваны присутствием в галактике-линзе триллионов экзопланет.

«Мы невероятно рады этому открытию. Впервые обнаружена популяция планет за пределами нашей Галактики. Это пример того, насколько мощным может быть метод микролинзирования. Благодаря ему мы можем изучать внегалактические миры, раскрывать их присутствие и даже получать представление об их массах. Это невероятно захватывающе», – рассказывает Синью Дай, ведущий автор исследования.

Исследованная галактика расположена на расстоянии 3,8 миллиарда световых лет от Земли, и нет ни малейшего шанса наблюдать за ее мирами в напрямую, даже с лучшим телескопом, который только можно себе представить на сегодняшний день.

Роман Захаров
главный редактор
Комментарии
Удивительные нити активной галактики NGC 1275
Земля не удержала бы свою атмосферу на орбите Proxima b
Разработан улучшенный метод определения масс одиночных звезд
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте http://in-space.ru
Наверх