Есть ли жизнь в облаках Венеры?

На Земле живые микроорганизмы были обнаружены на высотах до 41 километра, кроме этого существует постоянно растущий каталог микробов, которые обитают в невероятно суровых условиях на нашей планете.

    Венера 3 014

    10:04,  31 марта 2018 года

Возможность присутствия жизни в облаках Венеры впервые предложена в 1967 году биофизиком Гарольдом Моровицем и знаменитым астрономом Карлом Саганом.

Серия космических зондов, отправленных к нашей соседке в период между 1962 и 1978 годами, укрепила эту идею: температура и давление на высоте от 40 до 60 километров над поверхностью планеты не препятствуют микробной жизни несмотря на то, что им предстоит выживать в среде, наполненной углекислым газом и серной кислотой. На самой же поверхности совсем другая история: температура на ней может достигать 450 градусов Цельсия, а атмосферное давление в 92 раза превышает земное.

«У Венеры было достаточно времени для эволюции жизни. Некоторые модели предполагают, что когда-то у нее был благоприятный климат и жидкая вода на поверхности. Это могло продолжаться около 2 миллиардов лет, что значительно дольше, чем на Марсе», – рассказывает Санджай Лимае из Висконсинского университета в Мадисоне (США), ведущий автор исследования, представленного 30 марта в журнале Astrobiology.

На Земле живые микроорганизмы, в основном бактерии, были обнаружены на высотах до 41 километра, кроме этого существует постоянно растущий каталог микробов, которые обитают в невероятно суровых условиях на нашей планете, включая горячие источники Йеллоустоуна, глубоководные гидротермальные жерла, токсичные осадки загрязненных районов и кислотные озера по всему миру.

«Мы знаем, что на Земле жизнь может процветать в очень неблагоприятных условиях, питаться углекислым газом и вырабатывать серную кислоту», – добавил Ракеш Могул, профессор биохимии из Калифорнийского государственного политехнического университета (США) и соавтор исследования.

Случайная встреча

В недавнем прошлом Санджай Лимае, являющийся членом исследовательской команды миссии JAXA «Akatsuki», встретился на семинаре с Гжегожем Словиком из Польского университета, который рассказал ему о земных бактериях со светопоглощающими свойствами, подобными свойствам неопознанных частиц, составляющих необъяснимые темные пятна в облаках Венеры.

Спектроскопические наблюдения предыдущих миссий к «горячей планете» показали, что темные пятна состоят из концентрированной серной кислоты и других неизвестных поглощающих свет частиц. «В атмосфере Венеры эпизодически появляются темные серные пятна. Они сохраняются в течение нескольких дней, постоянно изменяя форму и яркость, и, кажется, не изменяют свои масштабы», – пояснил Санджай Лимай.

Частицы, составляющие темные пятна, имеют почти те же размеры, что и некоторые бактерии на Земле, хотя приборы, которые до сегодняшнего дня изучали атмосферу Венеры, не способны отличить органические соединения от неорганических. По мнению авторов исследования, темные пятна могут чем-то напоминать цветущие водоросли, которые обычно проживают в озерах и океанах на Земле.

Новая глава в астробиологии

Одним из космических аппаратов, способных изучить состав облаков Венеры, является «Venus Atmospheric Maneuverable Platform». Он чем-то напоминает самолет, но парит как дирижабль и может оставаться в облачных слоях атмосферы примерно год, собирая данные и образцы. Однако на данный момент VAMP существует лишь на бумаге.

«Чтобы действительно узнать, есть ли жизни на Венере, нам нужно полететь к ней и окунуться в облака. Венера может стать захватывающей новой главой в астробиологии», – сказал Ракеш Могул.

Авторы исследования надеются, что эту ​​главу можно открыть уже в ближайшем будущем, так как в настоящее время ведутся переговоры о возможном участии NASA в российской миссии «Венера-Д», которая намечена на конец 2020-х годов. Предварительно основными элементами миссии станут российские посадочный и орбитальный аппараты и маневренная атмосферная платформа VAMP.

Роман Захаров
главный редактор
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте https://in-space.ru
Наверх