«Hubble» сфотографировал космическую «розу», образовавшуюся в результате столкновения галактик

NGC 3256 – идеальная цель для исследования вспышек звездообразования, вызванных слиянием галактик.

Галактика NGC 3256, напоминающая мирную розу в темноте космического пространства, на самом деле является местом жестокого преступления. Ее искаженная форма – результат произошедшего 500 миллионов лет назад столкновения двух спиральных галактик.

NGC 3256, сопоставимая по размеру с Млечным Путем, находится примерно в 100 миллионах световых лет от Земли в созвездии Паруса. Галактика по-прежнему несет следы бурного прошлого, выраженные в расширенных светящихся хвостах, которые разрастаются вокруг нее. Астрономы полагают, что хвосты сформировались в момент первоначального столкновения двух галактик, которые сегодня образуют NGC 3256. Эти протяженные области усеяны молодыми голубыми звездами, которые родились в безумном, но плодородном водовороте газа и пыли.

Когда две галактики сливаются, отдельные звезды редко сталкиваются, потому что они разделены огромными расстояниями, но газ и пыль взаимодействуют, оставляя впечатляющий результат. Яркая область в центре NGC 3256 вмещает огромное количество новорожденных светил, объединенных в группы и скопления, которые сияют в дальнем инфракрасном диапазоне.

Помимо более тысячи ярких звездных скоплений центральная область NGC 3256 также является домом для нитей темной пыли и большого диска молекулярного газа, вращающегося вокруг двух разных ядер, остатков двух оригинальных галактик. Одно ядро ​​в значительной степени скрыто и заметно только на инфракрасных, радио- и рентгеновских длинах волн.

Исходные галактики были богаты газом и имели похожие массы, поскольку они оказали примерно равное влияние друг на друга. Их спиральные диски уже не разделимы, и через несколько сотен миллионов лет их ядра также сольются, и два звездных дома, скорее всего, станут единой эллиптической галактикой.

Арина Васильева
редактор-переводчик
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте https://in-space.ru
Наверх