Лабораторные опыты показали, что на Энцеладе возможна жизнь

Открытие приближает ученых к ответу на вопрос, одни ли мы в Солнечной системе, и выводит Энцелад на новый уровень космической интриги.

Некоторые очень устойчивые земные микробы могли бы процветать в скрытом океане Энцелада, ледяного спутника Сатурна и главного кандидата в поисках внеземной жизни. Ученые успешно вырастили некоторые из этих крошечных организмов в лабораторных условиях, соответствующих далекой луне, подтвердив таким образом возможность существования жизни в подповерхностном океане.

Энцелад – одно из самых интригующих мест в Солнечной системе, поскольку он обладает многими важными для жизни ингредиентами. Во-первых, на нем много воды. Космический аппарат «Cassini», который исследовал систему Сатурна с 2004 по 2017 год, обнаружил, что из южного полюса Энцелада вырываются газ и частицы, происходящие из глобального океана, скрытого под ледяной корой луны. Во-вторых, ученые считают, что на океаническом дне могут быть горячие разломы, теплые потоки из которых смешиваются с холодными водами. Такое смешение способствует возникновению химических соединений, которые могут поддерживать жизнь.

Фактически, некоторые из соединений, обнаруженные в гейзерах Энцелада (метан, двуокись углерода и водорода), связаны с определенным классом микробов, который может выжить на Земле без потребности в кислороде. Известно, что эти организмы поглощают углекислый газ и водород, а затем выделяют метан в качестве побочного продукта. Группа исследователей выращивала три вида таких микробов при температурах, давлении и химических растворах, которые существуют на Энцеладе. И один из трех штаммов смог процветать и производить метан в этих условиях!

Новаторское исследование, подробно описанное в Nature Communications, впервые по существу воссоздает Энцелад в лабораторных условиях. Оно показывает, что жизнь найдет способ выжить в чрезвычайно холодной и недружественной среде в глубине Солнечной системы. Симмон Риттманн, микробиолог из Венского университета (Австрия) и ведущий автор исследования, считает, что этот организм мог бы жить и на других планетарных телах.

Типы микробов, которые рассматривали исследователи, известны как метаногенные археи. Некоторые типы встречаются здесь на Земле вокруг глубоководных трещин, известных как гидротермальные жерла. Исследователи считают, что гидротермальные отверстия нашей планеты служат хорошим аналогом тех, что могут находиться на Энцеладе. Подобные микробы могли появиться и вблизи этих глубоких трещин.

Чтобы проверить навыки выживания микробов, исследователи подвергли их широкому спектру условий, которые можно найти на Энцеладе. Они рассчитали соотношение химических соединений в воде спутника на основе данных «Cassini» о шлейфах южного полюса, а также получили температуру и давление благодаря моделированию. Один из видов микроорганизмов, Methanothermococcus okinawensis, лучше всего справился с условиями Энцелада. Они даже продолжали процветать и сохраняли способность воспроизведения, когда исследователи вводили в среду аммиак и монооксид углерода, также обнаруженные на луне.

Исследователи считают, что, если микробы присутствуют на Энцеладе, они могут задерживаться вокруг гидротермальных отверстий и пировать водородом и углекислым газом. Это может означать, что метан, обнаруженный на спутнике Сатурна, действительно может исходить от этих микробов, когда они выделяют газ. Хотя эта идея интригует, это всего лишь один из сценариев существования микроскопических инопланетян в подповехностном океане Энцелада. И вполне возможно, что метан связан с некоторыми другими небиологическими процессами, такими как сами гидротермальные вентиляционные отверстия.

«Мы знаем, что там может существовать жизнь. Что ж, теперь есть еще одна причина попытаться вернуться к Энцеладу и поискать ее признаки в полярном шлейфе», – сказал Джонатан Лунин, планетарный ученый из Корнеллского университета (США), работавший в проекте «Cassini».

Арина Васильева
редактор-переводчик
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте https://in-space.ru
Наверх