Новая топографическая карта Титана выявила еще одно сходство с Землей

Исследование предполагает, что моря и озера на самом большом спутнике Сатурна связаны подповерхностными потоками жидкого углеводорода, что напоминает систему водоносного горизонта на нашей планете.

Используя полный набор данных от космического аппарата «Cassini», астрономы из Университета Корнелла (США) создали самую подробную глобальную топографическую карту Титана, которая позволила по-новому посмотреть на ландшафт спутника Сатурна и сделать выводы о потоках жидкости на и под его поверхностью. Результаты исследования представлены в Geophysical Review Letters.

На создание карты ушло более года. Она показала несколько ранее неизвестных образований на Титане, включая новые горы, не превышающие 700 метров. Кроме этого карта обеспечила глобальный обзор высот и низменностей на поверхности спутника и помогла подтвердить, что две области в экваториальной зоне являются либо древними пересохшими морями, либо образованы криовулканами.

Уровень моря на Титане

Анализ высот поверхности позволил определить, что трио крупнейших морей на Титане образует «уровень моря» также, как это делают океаны на Земле. Это происходит потому, что существуют подповерхностные потоки между морями и, возможно, каналы, соединяющие их и позволяющие пройти достаточному количеству жидкости для «выравнивания» морей.

«Мы измерили поверхностный уровень жидкости на космическом теле на расстоянии 10 астрономических единиц от Солнца с точностью до 40 сантиметров. Это позволило нам увидеть, что высота поверхности между морями плавно изменяется примерно на 11 метров относительно центра масс Титана в соответствии с ожидаемым изменением гравитационного потенциала. Кроме этого мы не нашли пустых озер, которые находятся ниже заполненных. Поэтому мы уверены, что на Титане есть подповерхностные потоки жидкого углеводорода, которые соединяют все бассейны друг с другом», – рассказывает Алекс Хэйс, ведущий автор исследования.

Однако карта не только ответила на некоторые вопросы, но и привела к новым. Исследователи обнаружили, что подавляющее большинство озер на Титане находятся в резких углублениях, которые выглядят так, будто кто-то вырезал отверстия в поверхности спутника. Большинство из них также окружены высокими хребтами, в некоторых местах достигающими сотен метров.

Ученые считают, что озера сформировались в ходе процессов, напоминающих образование карстовых озер на Земле, то есть при растворении жидкостью пород, которое приводит к появлению пустот в поверхности. Озера на Титане изолированы также, как и на нашей планете и не имеют оттоков и притоков, но у земных нет приподнятых острых краев.

«Форма озер указывает на то, что они постоянно расширяют свои границы. Например, самое большое озеро на юге напоминает серию небольших озер, которые объединились и образовали один общий бассейн. Но если озера растут, значит ли это, что они постоянно разрушают из заново формируют острые обода, или их границы движутся наружу вместе с ними? Раскрытие этих процессов, на мой взгляд, приведет к пониманию эволюцию полярных бассейнов на Титане», – заключил Алекс Хэйс.

Роман Захаров
главный редактор
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте https://in-space.ru
Наверх