Охотник за астероидом NASA получил первый снимок своей цели и приступил к сближению

По мере приближения к астероиду космический аппарат будет использовать свои научные инструменты для сбора информации о Бенну, его окружении и для подготовки к прибытию.

После почти двух лет путешествия космический аппарат NASA по исследованию астероида Бенну (Bennu) OSIRIS-REx впервые увидел и сфотографировал свою цель и начал финальную фазу сближения с ней.

OSIRIS-REx – первая миссия NASA по посещению околоземного астероида с целью изучения и забора образцов грунта с его поверхности для возвращения на Землю. С момента запуска космический аппарат преодолел около 1,8 миллиарда километров и должен достигнуть Бенну 3 декабря 2018 года.

«Теперь, когда OSIRIS-REx находится достаточно близко, чтобы наблюдать за Бенну, в течение следующих нескольких месяцев мы будем получать много информации о нем, которая расскажет нам о размере, форме, поверхностных характеристиках и окружении астероида. После стольких усилий по планированию миссии я не могу дождаться, чтобы узнать тайны, который скрывает Бенну», – говорит Данте Лоретта, главный исследователь миссии из Аризонского университета (США).

По мере приближения к астероиду космический аппарат будет использовать свои научные инструменты для сбора информации о Бенну, его окружении и для подготовки к прибытию. Научная полезная нагрузка OSIRIS-REx включает в себя комплект камер OCAMS (PolyCam, MapCam и SamCam), тепловизионный спектрометр OTES, визуальный и инфракрасный спектрометр OVIRS, лазерный высотомер OLA и рентгеновский спектрометр REXIS.

Начиная с 1 октября космический аппарат выполнит серию из четырех маневров, которые замедлят OSIRIS-REx для синхронизации его движения с орбитой Бенну вокруг Солнца, а уже в середине ноября ученые миссии планируют получить первые данные о поверхностных особенностях астероида.

В течение первого месяца после прибытия охотник за астероидом выполнит серию пролетов над северным и южным полюсами, а также экватором Бенну на высоте от 7 до 19 километров. Маневры позволят провести первое прямое измерение массы астероида и предоставят детальные снимки его поверхности.

«Низкая гравитация Бенну представляет уникальную задачу. При диаметре всего 500 метров этот астероид станет самым маленьким объектом, вокруг которого когда-либо вращался космический аппарат», – сказал Ричард Бернс, руководитель проекта из Центра космических полетов NASA им. Годдарда.

Космический аппарат проведет широкомасштабное изучение астероида, прежде чем команда миссии определит два возможных участка для получения образца. Детальное изучение этих мест позволит выбрать одно для сбора проб в начале июля 2020 года, после чего зонд начнет путешествие обратно к Земле и сбросит капсулу с частицами Бенну для посадки в пустыне Юта в сентябре 2023 года.

Роман Захаров
главный редактор
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте https://in-space.ru
Наверх