Широко распространенный галактический каннибализм в Квинтете Стефана

Квинтет Стефана представляет собой компактную группу из пяти взаимодействующих и медленно сталкивающихся галактик.

Крайне глубокое многодиапазонное оптическое изображение телескопа Канада-Франция-Гавайи (CFHT) проливает свет на процесс формирования знаменитой группы из пяти сталкивающихся галактик. На снимке обнаруживаются до сих пор незаметные структуры, в частности очень широкий красный ореол, состоящий из старых звезд и сосредоточенный вокруг эллиптической галактики NGC 7317, которая игнорировалась в предыдущих исследованиях динамики глобального столкновения. Результаты исследования представлены в Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Изображение, снятое с помощью 380-мегапиксельной камеры MegaCam, сфокусировано на соседней галактике NGC 7331. На снимке видны некоторые галактические и внегалактические особенности, в том числе нити межзвездной пыли на переднем плане. Однако внимание ученых было захвачено галактиками, расположенными гораздо дальше, чем NGC 7331: знаменитый Квинтет Стефана, названный в честь французского астронома Эдуарда Стефана, который первым наблюдал его в 1878 году.

Квинтет Стефана представляет собой компактную группу из пяти галактик и является пособием для изучения коллективной эволюции галактик, подверженных целому ряду эффектов, таким как взаимодействия и медленные столкновения, которые создают гравитационные звездные потоки, газовые уплотнения, звездообразование и межгалактические звездные системы.

Благодаря уникальным особенностям Квинтет Стефана наблюдался во всем электромагнитном спектре и был предметом многих сложных расчетов. В новом исследовании был обнаружен красный ореол, состоящий из старых звезд, сосредоточенных в галактике NGC 7317.

Считалось, что NGC 7317 находится в стабильном состоянии или недавно присоединилась к группе. Обнаружение красных звезд подразумевает обратное, что эта галактика очень долго взаимодействует с другими членами группы.

Эти взаимодействия называются галактическим каннибализмом. Он возникает, когда гравитационные силы большей галактики или группы галактик медленно разрывают меньшую галактику. Характерными особенностями галактического каннибализма являются потоки звезд, вращающиеся вокруг большей галактики, подобно ореолу красных звезд, наблюдаемых вокруг NGC 7317 и означающих, что Квинтет Стефана намного старше, чем считалось ранее. Этот глобальный случай галактического каннибализма в конечном итоге приведет к образованию гигантской эллиптической галактики.

Арина Васильева
редактор-переводчик
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте https://in-space.ru
Наверх