Что такое планета?

Термин «планета» происходит от греческого слова «странник». Многие древние культуры наблюдали эти «движущиеся звезды», но только после появления телескопов астрономы смогли подробно рассмотреть их.

Многие из вас, услышав слово «планета», представят себе массивный шарообразный объект, например Юпитер или Сатурн. Однако у этого термина намного более глубокое определение, которое со временем не раз менялось. Последняя его редакция, и по сей день остающаяся спорной, была принята в 2006 году на собрании Международного астрономического союза (IAU) после открытия нескольких миров на окраинах Солнечной системы.

Звучит она так: планета – это объект, который вращается вокруг Солнца, обладает достаточной массой, чтобы быть круглым или почти круглым, не является спутником какого-либо другого объекта и расчистил свою орбиту от себе подобных космических тел.

Тогда же IAU утвердил новую классификацию небесных тел – «карликовая планета». Такие объекты соответствуют всем критериям планеты за исключением одного, они не смоги очистить окрестности своей орбиты от «мусора». Ввод новых определений означал, что Плутон, считавшийся на тот момент девятой планетой Солнечной системы, был понижен в должности и переклассифицирован в карликовую планету.

Но не все ученые были согласны с разжалованием Плутона, особенно остро вопрос встал после того, как космический аппарат NASA «New Horizons» посетил его систему в 2015 году. Миссия показала, что он является сложным миром, полным геологических особенностей, включая горы, достигающие 3500 метров в высоту, метановое «сердце» и странную ледяную рельефную местность, которая похожа на кожу змеи. С тех пор члены команды «New Horizons» утверждают, что Плутон – планета, пытаясь убедить в этом общественность и вернуть ему «солидный» статус.

История планет

Термин «планета» происходит от греческого слова «странник». Многие древние культуры наблюдали эти «движущиеся звезды», но только после появления телескопов в 1600-х годах астрономы смогли подробно рассмотреть их. Тогда люди впервые узнали о лунах Юпитера, кольцах Сатурна и ледяной шапке на Марсе.

Телескопы также показали существование объектов, которые были неизвестны в древности, так как они слишком далеки или малы, чтобы их можно было увидеть невооруженным глазом. Уран был открыт 13 марта 1781 года английским астрономом Уильямом Гершелем, а 1 января 1801 года итальянский астроном Джузеппе Пиацци впервые наблюдал Цереру, которая изначально была отнесена к планетам, но позже перекочевала в стан астероидов. Затем в 1846 году был обнаружен Нептун.

Астрономы продолжали «бороздить» внешние границы Солнечной системы в поисках большой «Планеты X», которая, как они полагали, оказывала влияние на орбиты Урана и Нептуна. И хотя эти колебания позже были развеяны дальнейшими наблюдениями, в 1930 году они привели к открытию американским астрономом Клайдом Томбо объекта, названного впоследствии Плутоном и отнесенного к планетам.

Открытие большего количества миров

Наступило затишье и долгое время не было найдено ни одного небесного тела близкого по размеру к Плутону, но все изменилось в 2000-х годах, когда Майкл Браун, молодой астроном из Калифорнийского технологического института (США), в рамках своего исследовательского проекта приступил к поиску объектов во внешней Солнечной системе.

За короткое время он со своей командой открыл несколько крупных ледяных тел за пределами орбиты Нептуна. К тому времени их обнаружение не стало неожиданностью, так как уже было предложено существования Облака Оорта, в котором проживают триллионы комет. Однако размер «транснептуновых объектов», найденных Майклом Брауном, заставил других астрономов обратить на них внимание.

Среди самых известных открытий американского астронома: Квавар, Седна, Хаумеа, Эрида и ее спутник Дисномия, а также Макемаке. Все они были обнаружены за относительно короткий период с 2001 по 2005 год. Эрида, которая изначально была прозвана «Зена», оказалась достаточно большой, и многие издания тогда поспешили назвать ее 10 планетой Солнечной системы.

Голосование и последствия

На протяжении двух лет после серии открытий IAU изучал доказательства и в 2006 году организовал XXVI ассамблею в Праге (Чехия), на которой прошло голосование за новое определение планеты. В результате представители делегаций понизили Плутон, Эриду и другие объекты, близкие к ним по размеру.

Согласно более новому определению, карликовой планетой считается объект, который вращается вокруг Солнца, имеет круглую или приблизительно круглую форму, но меньше Меркурия. На сегодня лишь пять миров официально признаны карликовыми планетами: Церера, Плутон, Эрида, Макемаке и Хаумеа.

Есть много других небесных тел, которые в один прекрасный день могут пополнить этот список. Среди них Квавар, Седна, Оркус и Салация. Но для этого необходимы дополнительные наблюдения, чтобы уточнить их размеры. Кроме этого, по мнению некоторых астрономов, в поясе Койпера может существовать до 200 карликовых планет.

Однако спустя годы после голосования все есть еще ученые, которые относят Плутон к планетам. Например, в начале 2014 года NASA опубликовало видео, в котором нескольких докладчиков на Научной конференции, посвященной миссии «New Horizons», неоднократно называли его «планетой». Алан Стерн из NASA регулярно озвучивает свои аргументы в пользу того, почему Плутон следует повысить в звании, ссылаясь на неточности в определении IAU и на то, что некоторые планеты никогда не смогут очистить свою орбиту.

Роман Захаров
главный редактор
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте https://in-space.ru
Наверх