Двойная система Лебедь Х-3 и ее маленький друг

Формирующее младенца облако отражает рентгеновские лучи, исходящие от двойной системы Лебедь Х-3, в которой массивную звезду поедает ее компаньон.

    Звезды 3 093

    19:30,  22 ноября 2016 года

Один из этапов жизненного цикла звезды запечатлен на новом изображении, составленном из снимков космической рентгеновской обсерватории NASA «Chandra» и субмиллиметрового массива Смитсоновской астрофизической обсерватории (SMA). На нем видно, как формирующее младенца облако отражает рентгеновские лучи, исходящие от двойной системы Лебедь Х-3, в которой массивную звезду поедает ее компаньон (черная дыра или нейтронная звезда). Это открытие дает новый способ изучения формирования звезд.

В 2003 году ученые использовали острый рентгеновский глаз обсерватории «Chandra», который зафиксировал таинственный источник рентгеновского излучения недалеко от Лебедь Х-3. Спустя 10 лет астрономы сообщили, что новый объект представляет собой облако газа и пыли, которое действует как зеркало, отражающее в направлении Земли генерируемые двойной системой рентгеновские лучи.

По астрономическим меркам, это облако достаточно мало, всего 0,7 световых лет в диаметре. «Мы прозвали этот объект «маленький друг», потому что он является слабым источником рентгеновских лучей рядом с ярким источником, показывающим аналогичные вариации излучения», – сказал Майкл Маккалоу, ведущий автор исследования из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики (США).

Наблюдения 2013 года показали, что «маленький друг» имеет массу от 2 до 24 масс Солнца. Это позволило предположить, что облако является глобулой, небольшим плотным объектом, в котором может родиться звезда. Тем не менее, доказательств было недостаточно.

Чтобы точнее определить природу «маленького друга», астрономы использовали SMA. Массив радиотелескопов обнаружил молекулы окиси углерода, что является важным признаком того, что объект действительно является Глобулой Бока. Кроме того, SMA получил свидетельство начала формирования звезды.

«Как правило, астрономы изучают Глобулы Бока, рассматривая видимый свет, который они блокируют, или радиоизлучение, производимое ими. С «маленьким другом» все по-другому. Впервые мы можем рассмотреть межзвездный кокон новым способом, используя рентгеновские лучи», – сказала Лия Корралес, соавтор исследования из Массачусетского технологического института (США).

Свойства системы Лебедь Х-3 и ее близость к «маленькому другу» дают возможность произвести точное измерение расстояния до объектов, что часто бывает очень затруднительным. С начала 1970-х годов астрономы наблюдали регулярные 4,8-часовые изменения в рентгеновском излучении от бинарной структуры. «Маленький друг», выступая в качестве зеркала, показывает те же колебания, но с небольшой задержкой, так как лучи преодолевают больший путь до Земли.

Путем измерения времени задержки в периодических изменениях ученые вычислили расстояние от нашей планеты до Лебедь Х-3, которое оказалось равным 24 000 световых лет.

Поскольку Лебедь Х-3 содержит массивную звезду, исследователи считают, что система должна была возникнуть в области Млечного Пути, где до сих пор рождаются светила. Эти регионы можно найти лишь в спиральных рукавах нашей Галактики. Однако, Лебедь Х-3 находится за пределами любого из них.

«В некотором смысле удивительно, что мы обнаружили Лебедь Х-3 в таком необычном месте. В ее юности должно было произойти какое-то событие, которое отправило систему в бурное путешествие», – сказал Майкл Данхэм, соавтор работы из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики (США).

Исследователи считают, что взрыв сверхновой изгнал двоичную систему с ее первоначального места рождения. Если Лебедь Х-3 и «маленький друг» сформировались рядом друг с другом, то скорость, с которой они должны были быть выброшены, составляет от 650 000 до 3 200 000 километров в час.

Роман Захаров
Главный редактор
Комментарии
Музыкальная симфония системы TRAPPIST-1
Яркая быстровращающаяся звезда Регул раскрыла главные секреты
Вокруг новорожденной звезды обнаружено кольцо сложных органических молекул
Читайте и распечатывайте последние новости астрономии, космоса и космонавтики на сайте http://in-space.ru
Наверх